Nedělní vítězství Baníku nad ukrajinským FK Karpaty Lvov 2:1 bylo dovršením pozoruhodné cesty, kterou baníkovská „devatenáctka“ během turnaje absolvovala. V základní skupině si mladí Ostravané poradili kupříkladu se Swansea City.
Ukázali i srdce. V duelu s Karvinou dostali krátce před koncem gól, který je v dané chvíli vyřadil z finálové účasti. Do konce chybělo pár desítek vteřin. Přesto ještě stačili vyrovnat na konečných 2:2 a postup do finále si zajistit.

„To pro mě bylo velmi cenné poznání. Ano, my víme, že nám ve starším dorostu dorůstá řada zajímavých hráčů. Ale tenhle tým má taky charakter. A na sílu charakteru v Baníku dbáme,“ poznamenal Petr Mašlej, šéf sportovního úseku Baníku.
Do Ostravy se slétly týmy z několika zemí. Z Anglie, Walesu, Rakouska, Ukrajiny, ze Slovenska. Všechny dohromady vytvořily konkurenci, jaká se za předchozích šestatřicet ročníků na Zlatém kahanu nesešla. Baník v žádném z utkání, do něhož nastoupil, neprohrál. Naopak, s výjimkou remízy s Karvinou všechny své soupeře porazil. Mašlej si od výborného výsledku udržel manažerský odstup.

„Pro nás z toho plyne spousta poznání,“ řekl Mašlej. Třeba Swansea přijelo s týmem U18. My jsme měli v kádru pro turnaj tři hráče ročníku 2000, oni žádného. Jen mladší. A viděli jsme všichni ten vzájemný zápas. Ač měli v týmu vesměs mladší hráče, hrál se tvrdý a vyrovnaný duel. A nás teď musí zajímat, jak to ve Swansea dělají,“ pokračoval mládežnický ředitel Baníku. Zkušenosti, které Baník díky bohaté konkurenci na turnaji získal, zjevně klade minimálně na roveň výsledku, jehož Baník na turnaji docílil.

Pozoruhodná konkurence přilákala do Ostravy také řadu agentů. „Bylo jich tam hodně. Z Frankfurtu, z Hoffenheimu,“ poznamenal šéf mládežnického úseku Baníku s tím, že nejen soupeři, ale i Baník už dnes dokáže hledat a najít talentované mladé hráče pro svůj klub daleko za hranicemi regionu. „Důkazem může být Tomáš Nagy, kterého si diváci na Zlatém kahanu určitě všimli. Velmi talentovaný ofenzivní hráč se zkušenostmi ze slovenské mládežnické reprezentace. Přivedli jsme ho ze Slovanu Bratislava. A není jediný,“ upozornil Mašlej. „Já ale tvrdím, že Baník Ostrava musí být schopen hledat talenty po celém světě,“ uzavřel ředitel mládežnického úseku Baníku.