Vedení Baníku uvažovalo o jiném termínu utkání, ale nakonec vyhrál ostravský sportovní fanoušek. „Baník kvůli pohárovým povinnostem a následným reprezentačním pozvánkám mohl hrát jen v pondělí. Protože duel nemůže kolidovat s fotbalovým přenosem České televize (Sparta – Salvia), mohlo se začít nejdříve v 19.15 hodin,“ uvedl Igor Bruzl, manažer pro komunikaci a vnější vztahy Baníku. Nakonec ale byl výkop ještě o 45 minut posunut, aby se na Bazaly stačili dostat i návštěvníci duelu hokejové extraligy Vítkovice – Sparta.

Ostravští fotbalisté věří, že před reprezentační přestávkou naváží na poslední výkony, které mají jednoznačně stoupající tendenci. „Jen ten konec utkání se Spartakem Moskva byl hodně hořký a smutný. Bohužel, takový je fotbal. Teď se v tom nemůžeme přehrabovat. Myslím si, že kluci budou schopni nezdar hodit za hlavu, protože vědí, jak důležité utkání je čeká,“ uvedl kouč Karel Večeřa, který bude mít k dispozici kompletní kádr. „Žádné zranění jsme si z Moskvy nepřivezli. Nutností byla příkladná regenerace, abychom zase co nejvíc do pondělka oživovali síly. Věřím, že výborný výkon z Moskvy bude pro tým dalším povzbuzením. Herně jdeme nahoru, to bylo vidět i v Rusku,“ podotkl kouč, který by už teoreticky mohl mít k dispozici i Františka Rajtorala, jenž odehrál velmi dobře přípravný zápas za tým U 21.

Liberec naposledy doma porazil Spartu (3:0) a uspět bude chtít i na Bazalech. Motivaci bude mít především útočník Jan Nezmar, který v týdnu prodloužil se Slovanem smlouvu až do konce června 2010. Nezmar nasázel v dresu Slovanu 41 ligových branek. „Jsem rád, že Slovan uplatnil opci, která ve smlouvě byla. Dokonce mi prodloužili smlouvu o rok a půl, místo původně zamýšleného roku. Doufám, že důvěru vedení klubu oplatím dalšími góly,“ řekl nejlepší střelec liberecké historie Nezmar.

FC Slovan Liberec – FC Baník Ostrava, Bazaly, pondělí 20 hodin

Odehrané ligové zápasy v sezóně

Baník – Kladno 1:0, Jablonec – Baník 2:1, Baník – Brno 0:0, Žižkov – Baník 0:3, Baník – Slavia 2:3, Teplice – Baník 1:0, Baník – Příbram 2:0, Plzeň – Baník 1:3
Liberec – Slavia 2:1, Brno – Liberec 4:1, Liberec – Teplice 1:0, Liberec – Plzeň 1:1, Příbram – Liberec 1:2, Liberec – Zlín 2:1, Bohemians – Liberec 2:0, Liberec – Sparta 3:0

Nejlepší střelci obou týmů

Baník: Svěrkoš 4, Otepka 2, Lička, Lukeš, Zeher a Mičola po 1.
Slovan: Blažek a Kerič po 3, Nezmar 2, Dočkal, Frejlach, Papoušek, Smetana po 1.

Pravděpodobné sestavy

Baník: Vašek – Řezník, Neuwirth, Bolf, Tchuř – Marek, Otepka, Galásek, Mičola – Svěrkoš, Střihavka.
Slovan Liberec: Hauzr – Gebre Selassie, Holeňák, Košťál, Janů – Papoušek, Bílek, Dort, Dočkal – Smetana, Kerič.

Bilance

2007/2008: Baník-Liberec 3:1, Liberec-Baník 1:1

2006/2007: Liberec-Baník 2:0, Baník-Liberec 1:1

2005/2006: Baník-Liberec 1:1, Liberec-Baník 1:0

2004/2005: Baník-Liberec 0:4, Liberec-Baník 1:0

2003/2004: Baník-Liberec 1:1, Liberec-Baník 0:2

2002/2003: Liberec-Baník 0:2, Baník-Liberec 0:1

2001/2002: Baník-Liberec 0:0, Liberec-Baník 1:0

2000/2001: Liberec-Baník 3:0, Baník-Liberec 0:1

1999/2000: Liberec-Baník 1:0, Baník-Liberec 3:0

1998/1999: Liberec-Baník 2:2, Baník-Liberec 2:0

1997/1998: Baník-Liberec 1:2, Liberec-Baník 3:1

1996/1997: Liberec-Baník 1:1, Baník-Liberec 0:0

1995/1996: Liberec-Baník 3:0, Baník-Liberec 1:0

1994/1995: Liberec-Baník 2:1, Baník-Liberec 2:0

1993/1994: Liberec-Baník 0:0, Baník-Liberec 2:0

Ze 30 vzájemných ligových zápasů jich 8 vyhrál Baník, devět duelů skončilo smírně a třináctkrát se radoval Slovan, který má i aktivní skóre 33:27. Bazaly naposledy vyloupili Severočeši před čtyřmi lety po vysokém vítězství 4:0.