Vyrazili do východoslovenských Košic, kde se uskuteční Cassovia Hockey Cup, jenž je zároveň 61. ročníkem Tatranského poháru. Vítkovice jsou vítězi posledních dvou ročníků turnaje, a proto mají na co navazovat. „Kdybyste mi to neřekl, tak bych ani nevěděl, že Vítkovice loni vyhrály. To už je minulost. Především nás zajímá úspěch v lize,“ uvedl kouč Vítkovic Alois Hadamczik.

Počet účastníků byl pro letošní ročník zredukován na čtyři, kteří se ve třech dnech utkají každý s každým. Kromě pořádajících Košic a Popradu, na jehož ledě se turnaj konal v minulých letech, ovšem rekonstrukce zimního stadionu zapříčinila stěhování do Košic, se turnaje zúčastní i francouzský mistr Rouen. „Kvalita obou slovenských týmů je dobrá. Rouen moc neznám, ale neočekávám výraznou kvalitu,“ řekl Hadamczik.

Vítěz turnaje inkasuje společně s trofejí bonus ve výši 10 tisíc eur (asi 244 tisíc korun – pozn. autora). Po pěti stech eurech získají nejlepší brankář, obránce, střelec a nejlepší hráč turnaje. Tím byl loni vyhlášen vítkovický Petr Hubáček. Nejlepším bekem byl zvolen Pavel Trnka, jenž může, narozdíl od Hubáčka, svou trofej obhájit.

Hadamczik se bude muset v Košicích obejít bez reprezentantů Petra Strapáče a Ondřeje Romana, kteří jsou na turnaji dvacítek v Brně a zraněných Václava Varadi a Lukáše Krenželoka. „Jinak jedou všichni a všichni dostanou šanci zabojovat o místo v sestavě. Nebudeme upřednostňovat vítězství v turnaji před zkoušením hráčů. Mám čtyři otazníky v sestavě, a ty bych chtěl vyřešit,“ přiblížil Hadamczik, který vzal do Košic i obránce Vladimíra Holíka ze Sarezy Ostrava.

Ostravští hokejisté se na Tatranském poháru představili už jedenáctkrát. V letech 1968, 2002, 2006 a 2007 ho dokázali vyhrát.

Po návratu z východního Slovenska čeká ve čtvrtek 4. září Vítkovické poslední test v podobě domácího utkání se Zlínem, a pak už ostrý start do nové hokejové sezony.

PROGRAM TURNAJE

Středa 27. srpna: HK AquaCity ŠKP Poprad – HC Vítkovice Steel (15 hodin), HC Košice – Rouen Hockey Elite 76 (18).
Čtvrtek 28. srpna: Poprad – Rouen (15), Košice – Vítkovice Steel (18)
Pátek 29. srpna: HC Vítkovice Steel – Rouen Hockey Elite 76 (15), HC Košice – HK AquaCity ŠKP Poprad (18).