Třiatřicetiletý hráč naposledy působil na Floridě, na začátku sezony se neúspěšně pokoušel vybojovat si místo v kádru Chicaga. Nakonec se rozhodl pro návrat do Evropy a bude hrát za tým českého vicemistra.

"Registrovali jsme zájem z ruské Kontinentální ligy, ozvaly se kluby ze Švýcarska. S konkrétní nabídkou přišel ale Třinec a návrh z jeho strany Tomáše oslovil. Oceláři mají ambice, velmi silný kádr," uvedl hráčův zástupce Vladimír Vůjtek mladší na klubovém webu. Podle něj se Kopecký před konečnou dohodu sešel i s viceprezidentem klubu Janem Czudkem.

Kopecký působil v zámoří od roku 2000, v NHL odehrál přes 600 zápasů za Detroit, Chicago a Floridu. Stanleyův pohár vyhrál v roce 2008 v dresu Red Wings a od dva roky později, kdy byl součástí kádru Blackhawks.

Nejvydařenější sezonu odehrál v letech 2010 a 2011, kdy v 81 zápasech základní části kanadsko-americké soutěže nasbíral 42 bodů.Účastník olympijských her ve Vancouveru a Soči byl na letošním světovém šampionátu v Praze a Ostravě kapitánem Slovenska. Ve sbírce má útočník, jehož před 15 lety draftoval Detroit ve 2. kole jako celkově 38. hráče, stříbrnou medaili z MS v roce 2012.

Debut v české extralize by Kopecký mohl zažít již v pátek, kdy se Třinec představí na ledě Olomouce. V neděli poté Oceláři budou hrát v Chomutově. Podle Vůjtkova vyjádření pro hokej.cz však patrně nastoupí až příští týden.

Rodák z Ilavy je dalším z řady slovenských hráčů v kádru slezského klubu, ve kterém působí i brankář Peter Hamerlík, obránce Michal Roman a útočník Vladimír Dravecký. Gólmanskou trojkou je navíc Juraj Šimboch.