Play off jste určitě neprošel bez šrámů. Jak jste tedy prožíval nominaci?

Menší šrámy po zblokovaných střelách z play off byly, ale to je něco, co nebrání jet na národní tým. Jsem rád, že pozvánka přišla. Jsem zdravý a můžu mužstvu pomoc.

Už jste si oddechl po oslavách?

Nějaký prostor tam byl, abychom byli připraveni na šampionát. Zvládli jsme to, chuť je a energie taky.

Brady Tkachuk
Koho na šampionátu uvidí Ostrava? Hvězdy Švédska a USA, tváře Vítkovic i Ocelářů

Takže jste se krotil?

Tak… Něco jsme oslavili, jen v klidnějším režimu. Věřím, že důvod na oslavy bude po tomto mistrovství. Dva dny jsme trošku potáhli, ale v šetrném režimu. Pak jsme se soustředili, jestli pozvánka přijde. Přišla, mám radost, že mohu přijet a pomoct národnímu mužstvu.

Mistrovské fousy jste si nechal schválně?

Barber byl na dovolené, dnes po obědě to stihnu, zítra už budu vypadat jako člověk. (usmívá se)

Stejně jako v roce 2015 lze čekat velkou podporu, že?

Tehdy to bylo úžasné! A nemůžu se dočkat prvního zápasu. Věřím, že potěšíme fanoušky a budeme jim dělat radost naší hrou. A že budeme mít i výsledky.

Podobně na tom budou i Poláci, za které nastoupí třinecký Kamil Walega, co myslíte?

Kluci s nimi hráli v přípravě, která je úplně jiná, než šampionát. Jak říkáte, stejně jako my tady budou mít obrovskou podporu, takže to bude v této skupině asi z pohledu diváckého zájmu největší zápas. Zajímavá konfrontace, na kterou se těším.

Slovenský reprezentant Róbert Lantoši po boku trenéra Craiga Ramseyho.
Nominace Slovenska na MS do Ostravy: skončil další šikula. Co nové posily?

Kdo má bouřlivější fanoušky?

(usmívá se) Ještě jsem proti nim nehrál, takže neumím říct. Sám jsem zvědavý, jak to bude, ale věřím, že naši fanoušci nás budou podporovat celý zápas a doufám, že je potěšíme vítězstvím.

Každopádně vítěznou mentalitu z Třince jste do týmu Slovenska přinesli?

Jsme tu tři (Hudáček a Čacho), máme možnost to posouvat a infikovat ty další hráče. Věřím, že to zvládneme a pomůžeme.

Asi byste byli čtyři, kdyby se Martin Marinčin nezranil, že?

Asi ano, ale jsme tři a myslím, to bude takto dostačující.

Zatím jste rozhození s Liborem Hudáčkem. Není to problém, protože jste na sebe z Třince zvyklí?

Trenéři se tak rozhodli, věřím že toto složení bude fungovat. S Kudrnkou (Kudrna) a se Sukim (Sukeľ) jsme hráli v Bratislavě celkem solidně. Zatím jsme se sehrávali a na šampionátu ukážeme, že to tu chemii ještě zlepšíme a budeme platní pro mužstvo.

Slovenský supertalent Juraj Slafkovský slaví svůj první gól v zámořské NHL.
Slovensko před MS v Ostravě: řez kádrem, připojí se hvězdy z NHL i trio Ocelářů

Jak vnímáte složení vašeho mužstva, které vypadá zajímavě? Co by mělo být jeho silnou stránkou?

Hlavně rychlost, dravost a soudržnost. Máme mladé mužstvo. Kluci, kteří přijeli z NHL ukazují, že jsou platnými hráči ve svých klubech, věřím, že tady ty zkušenosti z Ameriky přenesou a spojí se to s námi, kteří působíme v Evropě. Že vytvoříme dobrou partu a budeme moci pomýšlet na úspěch.

Na začátek jdete na Německo, řekli jste si po přípravě s USA na čem zapracovat?

Je třeba hrát šedesát minut, protože čtyřicet jsme hráli vyrovnanou partii, ten zápas byl otevřený. Ve třetí třetině jsme trošku ztratili koncentraci, na tom musíme zapracovat. Věřím, že pokud se budeme soustředit na to, abychom s kterýkoliv soupeřem hráli naplno šedesát minut, tak máme šanci na úspěch.

Ve skupině máte Američany. Jsou tam kluci, které znáte ještě ze svého působení v zámoří?

Ano, Seth Jones a Zach Werenski, ty si pamatuji. Při tom přípravném zápase jsme se pozdravili a popřáli si štěstí. Ale ne tolik, jako právě v tom utkání. (usmívá se)

Budete ve volných chvílích jezdit do Třince?

Moc toho času není. Ty zápasy jdou v rychlém sledu a budu rád, že si o volném dni budu moci vyložit nohy na posteli, jít na masérský pokoj na masáž, nebo ve wellnesku regeneraci v sauně a ve vířivce. Takže tak. Rodina asi přijede spíše tady. Manželka se synem, kteří zůstali v Třinci, se dorazí podívat.