O účasti na turnaji pod pěti kruhy za tři roky rozhoduje žebříček Mezinárodní hokejové federace (IIHF) po šampionátu v Praze a Ostravě.

Přímou účast má vedle pořadatele z Jižní Koreje osm nejlepších v pořadí, další země budou hrát v kvalifikaci. Celkem se na OH představí dvanáct týmů.

Slovensko bylo v žebříčku před startem MS osmé. Na letošním šampionátu skončilo po vyřazení v základní skupině B v Ostravě deváté. Předčilo nejbližší pronásledovatele Lotyšsko (13. místo na letošním MS) a Norsko (11. místo) a ohrozit jej mohlo pouze jedenácté Bělorusko, ale muselo by se dostat až na stupně vítězů.