Vicemistr světa z roku 2006 a bývalý hráč Jaroslavle, Minsku, Mytišči, Davosu a Vítkovic se na návrat k hokeji pomalu chystal individuálně od ledna, od minulého týdne už trénuje v plné zátěži i s Oceláři. Nedá se čekat, že by ihned naskočil do základní sestavy, kouč Jiří Kalous by ho mohl do hry poslat spíše v případě nepříznivého vývoje.

"Tohle je plně v kompetenci trenéra. Zbyněk Irgl s mužstvem normálně trénuje a připravuje se a je pouze na trenérech, kdy a jestli ho nominují, případně nasadí do hry," řekl ČTK mluvčí klubu Tomáš Želazko.

Nádor na ledvině lékaři Irglovi objevili v listopadu náhodou při podrobných vyšetřeních ve snaze dopátrat se příčiny jeho svalových potíží. Vítkovický odchovanec a účastník pěti světových šampionátů do té doby odehrál 19 utkání a s 11 góly byl nejlepším střelcem mužstva. Poslední soutěžní zápas sehrál 12. listopadu v Plzni.