Myšlenkami jako by zůstali domácí v úvodu utkání ještě kdesi v kabině. Už po 38 vteřinách otevřel skóre liberecký obránce Hunkes, když prostřelil nezahřátého Málka. Druhou trefu zařídil Severočechům Moravec přesnou ranou od modré a na vítkovické lavičce nikomu do zpěvu nebylo.

„Začali jsme utkání až po oficiálním startu, někdy v 17.40. To už se hrála sedmá minuta a my prohrávali 0:2,“ kroutil hlavou vítkovický kouč Mojmír Trličík. „Vůbec jsme nebruslili, ten úvod jsme nechytili,“ přiznal Petr Pohl.

Vítkovický motor nastartoval Káňa. Nejprve sám po přihrávce kapitána Burgera ještě na Pince nevyzrál, vše si však vynahradil jen o pár vteřin poté, kdy objel branku a dorazil bekhendem puk do liberecké svatyně. Ve 12. minutě putoval za opakované protesty pod sprchy domácí Malík, ale v rozletu to jeho tým nezabrzdilo.

Obrat dokonal ve druhé třetině šikovný Vrána, když nejprve nadvakrát dorazil puk za Pince, aby šestnáct vteřin před druhou přestávkou zvedal v signalizované výhodě po šťastném postrčení ruce nad hlavu podruhé. Obě branky mu přichystal aktivní Pohl. „Snažili jsme se po tom špatném začátku dál pracovat a jsme rádi, že se to tak obrátilo,“ usmíval se Pohl.

Brzy po začátku závěrečného dějství přidal pojistku svou premiérou brankou v extralize obránce Voráček, ale domácí ještě neměli vyhráno. V přesilovce totiž vrátil Severočechy na kontakt Hořava, a tak musel znovu zaúřadoval malý-velký muž, Jan Káňa.

„První moje myšlenka byla nahrát ještě před branku na Rudu Hunu, ale obránce to tam zachytil. Pincák (Marek Pinc) byl napůl v bráně, nečekal, že se to ke mně vrátí. Trefil jsem ho do zadku a od něho se to odrazilo do branky. Takové laciné góly pouští často, úplně stejné dostával, když chytal tady ve Vítkovicích,“ vtipkoval dvacetiletý forvard.

Bílí Tygři si vzali 90 vteřin před koncem oddechový čas, odvolali brankáře a bleskově snížili. Více už ale na vítkovickém ledě nestihli. Přesto v posledních vteřinách všem domácím fanouškům pořádně zatrnulo. Málek vyjel za branku a tam upadl. Naštěstí pro něj a celý tým se libereckým prodloužení vybojovat nepodařilo.

„Vydařil se nám vstup do utkání, kdy jsme kontrolovali hru. Bohužel po deseti minutách jsme vrátili zbytečnými vyloučeními soupeře na koně, který se dostal do tempa. Šance na bod tam byla až do konce, bohužel se nám ho nepodařilo vybojovat,“ smutnil trenér Liberce Jiří Kalous.

„Hráli jsme od 12. minuty s pěti beky, přesto dokázali v té sestavě zápas ještě ve druhé třetině otočit. To nám dodalo sílu a optimismus. Soupeř dotahoval, ale my šli tomu vítězství naproti,“ dodal Trličík.

Předehrávka 29. kola extraligy: HC VÍTKOVICE STEEL – BÍLÍ TYGŘI LIBEREC 5:4 (1:2, 2:0, 2:2)

Branky a nahrávky: 10. Káňa (Burger), 23. Vrána (Pohl), 40. Vrána (Pohl), 44. Voráček (Burger, Pohl), 52. Káňa (Burger, Barinka) – 1. Hunkes (Nedvěd), 7. Moravec (M. Hořava), 49. M. Hořava (Vak, Derner), 59. Kudrna (Trončinský, Nedvěd). Vyloučení: 4:5, navíc Malík (VIT) do konce utkání. Využití: 1:1. Rozhodčí: Fraňo, Lacina – Bláha, Kostka. Diváci: 3142. Muž zápasu: Pohl.

Vítkovice: Málek – Barinka, Rehák, Ovčačík, Trnka, Voráček, Malík – Huna, Burger, Káňa – Pohl, Vrána, Klimek – Ujčík, Szturc, Tomas – Šedivý, J. Sýkora, Kucsera. Trenéři: Trličík a Moták.

Liberec: Pinc – Hunkes, Čakajík, Trončinský, Derner, Rýgl, Moravec, Pavlů – Kudrna, Nedvěd, Dušek – Klimenta, Vak, M. Hořava – Podkonický, Plodek, Víšek – Bárta, Ondřej, Špaček. Trenéři: Kalous, Pešán a Kapoun.