Mezi patrně nejoblíbenější sběratelské obory patří shromažďování miniaturních krasavců, kteří sice neokusili chuť benzinu, jímž se plní automobilové nádrže, ale ladností tvarů si nijak nezadají se skutečnými šampióny silnic. Jedním z nejpilnějších sběratelů automodelů na Moravě a ve Slezsku je Libor Mikš z Ostravy. Tento nadšenec autíčka nejenom sbírá, ale také o nich píše knihy a odborné publikace. Velkou popularitu si získala například jeho barevná encyklopedie Velká kniha o modelech Yesteryear (1956 až 1972), kterou Libor Mikš napsal společně s Alexandrem Píchou. Tato publikace, kterou nepohrdne žádný sběratel automodelů, přináší řadu informací o všem, co se autíček týká.

Malá exkurze do historie

Značka Matchbox je celosvětově známá hlavně díky takzvaným angličákům, jejichž tradice trvá už skoro sedmdesát let. Britský konstruktér, designér a podnikatel John William Odell jako první přišel s myšlenkou vytvořit miniaturní autíčko, které by se vešlo do „matchboxu" neboli krabičky od zápalek.

Na zrodu značky se tedy svým způsobem podílely i české sirky, neboť jejich obal i název (Safety Match) se staly inspirací pro otce angličáků. Na zrození Matchboxu se ale podílel nejenom „Jack" Odell, ale i dva muži jménem Smith Leslie a Rodney. Byli velkými kamarády už od školních let a sdíleli stejně jako Odell společnou touhu: podnikat ve vlastní továrně. Debatovali o tom při každé příležitosti.

Když skončila válka, koupili si Leslie s Rodneyem za 600 liber starou hospodu Rifleman v Edmontu a také několik vyřazených strojů na tlakové odlévání. Ještě nevěděli, k čemu je budou potřebovat, ale podnik Lesney (název byl složen z křestních jmen Leslie a Rodney) byl na světě. Spojili se s Odellem a začali odlévat nejrůznější drobné předměty.

Příliš výnosný způsob podnikání to zrovna nebyl.

Ale v roce 1948 odlila firma Lesney první drobnou hračku pro děti a několik let se ji snažila prosadit na londýnském předvánočním trhu.

Moc se jí to nedařilo, přestože velký zájem u londýnských kluků vzbudil docela hezký model silničního válce. V průběhu příštích pěti let bylo navrženo ještě dalších sedmnáct hraček (mechanických zvířat, kolových vozidel a pod.).

Každá z prvních hraček Lesney byla zabalena v kartónové krabici s názvem hračky, jejím obrázkem a v některých případech také s iniciálami distributora (firmy Moko obchodníka Mosese Kohnstama).

Dnes jsou tyto nejstarší výrobky firmy Lesney vyhledávanou sběratelskou raritou. Už v roce 1953 byla do obchodního rejstříku zapsána ochranná známka Matchbox (tehdy už firma Lesney patřila původním majitelům jen z poloviny).

Populárnější než céčka

V českém prostředí byla autíčka z umělé hmoty překřtěna na angličáky a od šedesátých let je u nás sbíral snad každý kluk. Jejich popularita překonala i slávu proslulých „céček".

Dnes se na trhu každoročně objevuje pětasedmdesát základních modelů, které se neustále obměňují. Za sedmašedesát let tak vznikla nekonečná armáda perfektních výrobků, jejichž obliba u dětí i dospělých neklesá.

Ostravské muzeum hraček připravilo v rámci aktivit vedoucích k oživení centra města výstavu unikátní sbírky angličáků Libora Mikše (ve 2. patře obchodního domu Laso na úterý 4. srpna v 17 hodin).

Milan Švihálek