„Letní mistrovství Evropy je jedním ze tří největších a nejprestižnějších podniků této kategorie, takže si ho jen málokdo nechá ujít,“ řekl před posledním tréninkem svých svěřenců. Šampionát se v Ostravě koná už potřetí za sebou a stejně jako v minulých letech je opět skvěle připraven.

„Český tenisový svaz vsadil na mládež, a proto se snaží organizovat velké turnaje právě pro tyto kategorie. Letos přijedou tenisté ze 41 zemí a věřím, že budou spokojeni stejně jako v minulých letech,“ vysvětluje ředitelka turnaje Romana Janošová. Připomíná, že stejně jako v jiných věkových kategoriích mají i starší žáci svůj oficiální žebříček, ovšem stát se mistrem či mistryní Evropy je přece jen velikým úspěchem.

V minulosti se to podařilo řadě tenistů, jejichž jména zná dnes každý fanoušek tohoto sportu. Francouz Gasquet, Španěl Robredo, Francouzska Golovinová či Belgičanka Heninová vstoupili do světa velkého tenisu také díky úspěchu na šampionátu čtrnáctiletých. „Kdo se v této věkové kategorii dokáže na mistrovství světa probojovat do čtvrtfinále, má velikou šanci svůj talent dál rozvíjet a pak se dostat třeba až do světové špičky. Platí to například i o současné české jedničce Tomáši Berdychovi, který ve své době obsadil na podobném mistrovství páté místo,“ doplňuje trenér Štencl.

I on má ve svém týmu hráče, kteří se aktuálně pohybují na špici evropského rankingu. Lukáš Vrňák je třetí, Jiří Veselý čtvrtý, Robert Lumler třináctý a Tomáš Pitra třiadvacátý. „Určitě je to trochu náhoda, musíme si uvědomit, že Česko není velká země, a proto nelze mít každoročně hráče v nejlepší desítce. Jsem pochopitelně rád, že máme nyní opět silný ročník. Je ještě předčasné hovořit o tom, kam to dotáhnou. Nyní však určitě patří k evropské špičce,“ říká kouč, který se mezi mladými tenisty pohybuje hezkou řádku let.

Trenér děvčat Daniel Filjo je v poněkud odlišné situaci. Nejlepší Češka Denisa Albertová je až šestatřicátá, její kolegyně jsou na tom ještě hůř. Marieta Vagnerová (49.), Sandra Bendlová (161.) a Veronika Javodská na žebříčku vůbec nefiguruje. Vzhledem k tomu, že loňská vítězka Nizozemka Holdenkampová byla v té době až v páté stovce, není žádná z českých nadějí bez šance na postup do závěrečných bojů.

Jedenatřicátý ročník evropského šampionátu vyvrcholí sobotním finále ve čtyřhrách a v neděli pak zápasy o tituly ve dvouhrách.