Pětinásobný vítěz Světového poháru v 80. a 90. letech minulého století oslnil svět, když v nabité konkurenci kraloval lyžařskému cirkusu ve všech disciplínách. Usměvavý bývalý všestranný lyžař dosáhl ve své kariéře 333 vítězství a v počtu zisku Zlatých glóbů pro vítěze Světového poháru je dosud nepřekonán. Vyhrál vše, kromě závodu na olympijských hrách. Kariéru uzavřel v roce 1996 a nyní jezdí po světě jako byznysmen. I pro českou obchodní síť bude dodávat lyžařské vybavení, stál u zrodu největší lyžařské haly na světě, která stojí v blízkosti německého Düsseldorfu, je konzultantem lyžařské reprezentace Bulharska. Pokusil se vystoupit na horu Aconcaqua v Jižní Americe, ale kvůli počasí se dostal „jen“ do výše šesti tisíc metrů, má licenci k řízení helikoptéry.

Čtyřiačtyřicetiletý Girardelli je podruhé ženatý, má čtyři děti a lékaři o něm říkají, že je patnáctiprocentní invalida. Při návštěvě Ostravy se nechal zlákat prohlídkou Hornického muzea v Petřkovicích a exkurzí podzemními chodbami byl doslova nadšen. Uznalými slovy na adresu horníků a jejich tvrdé práce vůbec nešetřil. „Ale nemyslete si, být špičkovým lyžařem je také dřina,“ usmál se.