„Město mě finančně podpořilo, což je obrovská pomoc. Každá koruna dobrá,“ usmíval se Benek. Dobrou náladu si úspěšný sportovec dovezl i do Itálie, kde vyhrál vše, co mohl. „Hod kladivem organizátoři nezařadili. Škoda, protože si myslím, že bych ho vyhrál, a měl tak čtyři zlaté medaile,“ přiblížil Benek.

Na minulém halovém šampionátu v rakouském Linci získal Benek jednu zlatou v hodu břemenem. Svou pozici v Itálii hodem 14,44 metru obhájil, a navíc vylepšil dvě stříbrné z předchozího šampionátu, když získal titul halového mistra Evropy ještě v hodu diskem (33,54 m) a vrhu koulí (10,56 m). „Loňský rok byl hodně úspěšný. Získal jsem dohromady jedenáct medailí,“ pochlubil se Benek, který startoval na Evropských hrách veteránů ve švédském Malmö, mistrovství světa ve Francii a evropském šampionátu ve slovinské Lublani.

„Letos se konají světové hry veteránů v Austrálii. Ale to je mimo mé finanční možnosti,“ zalitoval úspěšný reprezentant. Toho tak v nejbližší době čekají republikové závody v Brně a na podzim mistrovství světa v Helsinkách. „Bude to náročná cesta, ale už se těším. Hlavně aby vydrželo zdraví, bez toho by to nešlo,“ uzavřel sportovec, kterého za dva roky čeká přestup do kategorie nad osmdesát let.

Výsledky 7. HME veteránů v Anconě:

Vrh koulí (M75): 1. Zdeněk Benek (1931, ČR) – 10,56 m, 2. Simeon Simeondis (1933, Řecko) – 9,05 m, 3. Jaroslav Hanuš (1930, Velká Británie) – 8,14 m, 4. Livio Jarabek (1932, Itálie) – 7,16 m, 5. Giuseppe Rossini (1934) – 6,27 m. Hod diskem (M75): 1. Zdeněk Benek (1931, ČR) – 33,54, 2. Ermenegildo Furlanetto (1933, Itálie) – 27,50, 3. Giammario Pignataro (1931, Itálie) – 27,44, 4. Jaroslav Hanuš (1930, Velká Británie) – 26,21, 5. Livio Jarabek (1932, Itálie) - 25,34. Hod břemenem (M75): 1. Zdeněk Benek (1931, ČR) – 14,44, 2. Mario Ancillotti (1932, Itálie) – 10,65, 3. Jaroslav Hanuš (1930, Velká Británie) – 10,47, 4. Claudio Saliola (1932, Itálie) – 8,99.