Klíčový byl již úvodní set, ve kterém se podařilo Monakovi prolomit podání Štěpánka a za stavu 5:4 šel servírovat na jeho zisk.

Český hrdina, který nehrál v pátek dvouhru kvůli potížím s kolenem, však odpověděl ziskem osmi míčů v řadě a v následném tiebreaku ukázal větší klid.

„Měl jsem tréninkové manko a dobře věděl, že to nebude nic jednoduchého. Za stavu 4:4 jsem udělal v jednom gamu tři dvojchyby a ztratil ho. Naštěstí se mi podařilo hned na příjmu odpovědět a důležitý první set ještě vyhrát,“ řekl šťastný Štěpánek.

V dalším průběhu už měl rodák z Karviné převahu a byl to on, kdo diktoval tempo hry. Hrál soustředěně, nikam nespěchal a běhavého Monaka ničil skvělými stopbally, se kterými měl Argentinec velké problémy.

Drobné zaváhání přišlo v úvodu třetího setu, kdy se dostal Jihoameričan do vedení 2:1 a šel podávat, ale český borec už nehodlal připustit drama. Ihned svého soupeře brejknul a v následné hře dvěma fantastickými míči zvedl na nohy většinu ze sedmi tisíc diváků ve vyprodané ČEZ Aréně. Tím Štěpánek soupeře definitivně uzemnil a poslal po třinácti letech Čechy do semifinále Davis Cupu.

Přitom před zápasem nebylo jisté, zda vůbec Štěpánek nastoupí. „Po sobotní čtyřhře jsem o mém stavu mluvil a zrovna moc dobře se necítil. Ještě mě noha bolela. Nakonec jsem se nechal přemluvit a dopadlo to fantasticky. Pocity jsou nepopsatelné,“ dodal Štěpánek.

ČESKO ARGENTINA 3:2 – čtvrtfinále Davis Cupu

Radek Štěpánek (ČR) – Juan Monaco (Arg.) 7:6 (5), 6:3, 6:2, esa: 6:2, brejky: 6/10 – 2/6, nevynucené chyby: 29:35, vítězné míče: 32:21, míče celkem: 103:80, čas: 2.28, konečný stav: 3:2. Postupují Češi.

V prvním nedělním souboji týmových jedniček nedokázal v ostravské ČEZ Aréně připsat třetí postupový bod Tomáš Berdych, který prohrál s pátým hráčem světa Juanem Martinem Del Potrem jasně 0:3 na sety.

Bez dvou centimetrů dvoumetrový Argentinec skvěle servíroval, téměř nechyboval, navíc již v první hře vzal českému hráči podání a sadu získal poměrem 6:4. Ve druhém setu vedl Jihoameričan už 5:1, ale Berdych ještě zabojoval, zariskoval na returnu a vyplatilo se. Del Potro se však za stavu 5:4 nenechal vyvést z klidu, a také druhý set připsal na konto Argentinců.

Poté se stejně jako v pátek vydal Berdych do šatny. Tentokrát však pohovor s dalšími členy týmu změnu nepřinesl.

Zlomová byla devátá hra třetího setu. Del Potro si vypracoval vedení 40:15 a hned první brejkbol využil. Následně zápas na podání bez větších problémů ukončil.

„Všechno se mi dařilo, na kurtu jsem se cítil po celý zápas skvěle,“ řekl po utkání Juan Martin Del Potro. „Očekával jsem těžké utkání, v letošní sezoně podává Argentinec výborné výkony. Šel jsem do toho s tím, že mohu jen překvapit. Paradoxně jsem se cítil mnohem lépe, než při vyhraném pátečním utkání s Monakem. Občas to tak bývá, to je tenis,“ podotkl Tomáš Berdych. „Klobouk dolů před Del Potrem, hrál skvěle. Vždyť jen jednou za celé utkání přišel o svůj servis,“ dodal Berdych.

Tomáš Berdych (ČR) – Juan Martin Del Potro (Arg.) 4:6, 4:6, 4:6, esa: 10:18, brejky: 1/2 – 4/6, nevynucené chyby: 22:15, vítězné míče: 24:41, míče celkem: 70:92, čas: 2.03. Stav utkání: 2:2.