I přesto si od vyspělého ostravského publika Demkova parta, v níž byli i Jiří Vráblík a Tomáš Tregler, vysloužila ovace ve stoje. „To mě na pro mě prakticky domácím mistrovství Evropy těší ze všeho nejvíc. Lidé nejen dnes byli famózní a doufám, že si cestu do haly najdou i během turnajů ve dvouhrách a čtyřhrách,“ řekl krátce po zápase trenér Tomáš Demek.

Jak by ne, muži získali po pěti letech znovu medaili a navázali tak nejen na své předchůdce z Aarhusu 2005 (tenkrát u toho byli Korbel, Klásek, Pavelka, Výborný a Olejník – pozn. red.), ale i na loňskou bronzovou radost českých žen.

Úvodní semifinálová dvouhra, v níž Prokopcov nepřemohl obranáře Šetinina, dostala český výběr pod tlak. „Na soupeře jsem si věřil, ale bohužel se mi nepodařilo vlastní nervozitu utlumit a udržet míček déle na stole. Zkrátka a dobře jsem to takticky nezvládl,“ nehledal Prokopcov výmluvy.

Už před zápasem totiž bylo jasné, že sebrat výhru evropské dvojce Vladimíru Samsonovovi, který v osmi předchozích zápasech v Ostravě ztratil pouhé dvě sady, bude obtížné, ne-li nemožné. Přesto se Petru Korbelovi v prvním setu druhé dvouhry podařilo soupeře znervóznit. Ale ne udolat. „On neudělal v podstatě žádnou chybu. Měnil rytmus i servis. Je pravda, že byl před začátkem trochu nervózní, ale zvládl to,“ uznal Korbel kvality protivníka.

Stejně jako ve čtvrtfinále, i proti Bělorusům, se za krajně nepříznivého stavu podařilo Josefu Šimončíkovi zápas protáhnout, když po téměř bezchybné a koncentrované hře získal první český bod. „Moje výhra se asi čekala. Přišla, a navíc v perfektní atmosféře. Moc jsem si ten zápas užil,“ děkoval Šimončík ostravskému publiku.

Bohužel pro Demkův tým, v semifinále pouze jediný. O tom, že Češi se budou muset spokojit „jen“ s pozicí třetího nejlepšího celku nerozhodl nikdo jiný než čtyřiatřicetiletý „stroj“ Vladimír Samsonov, jenž Dimitriji Prokopcovovi povolil ve třech sadách pouhých devatenáct míčků. „Teď jsme sice smutní, ale vždyť my máme medaili. A to je paráda, ne?“ uzavřel trenér Tomáš Demek.

Výsledky ME ve stolní tenisu – družstva muži

Semifinále:

Česko – Bělorusko 1:3

Prokopcov – Šetinin 1:3 (-9, 9, –8, –9), Korbel – Samsonov 1:3 (8, –3, –7, –8), Šimončík – Něchvedovič 3:1 (4, 11, –10, 8), Prokopcov – Samsonov 0:3 (-8, –3, –8).

Druhý semifinálový zápas mezi Německem s Francií byl rozehrán v 18.30 hodin.