Podle závazných přihlášek se Ostrava chystá na invazi 1600 závodníků ze 188 zemí celé planety. Šampionát potrvá od středy do neděle.

"Co do počtu účastníků to bude největší akce v historii české atletiky na českém území," řekl za pořadatele na dnešní tiskové konferenci Alfons Juck.

S některými výpravami jsou však už na začátku problémy. Podle Oldřicha Zvolánka z organizačního výboru podcenily instrukce ohledně vízových povinností a uvízly na hranici. "Třicítka Jamajčanů, kteří by měli být největšími hvězdami mistrovství, čekají v Londýně, protože nemají víza. Řešíme to přes ministerstvo zahraničních věcí, vypadá to, že už by je mohli pustit dále," řekl Zvolánek.

Takové starosti nemá jen Jamajka, v New Yorku z obdobných příčin zase zůstaly viset výpravy z ostrovů v Karibiku a Latinské Ameriky. "Mrzí nás, že některé státy vůbec nerespektovaly naše pokyny k vyřizování víz a situaci vyloženě podcenily," řekl Zvolánek. Jako první do Ostravy dorazili atleti Nového Zélandu, největší nápor se očekává mezi sedmým až devátým červencem.

Česká reprezentace se může nerušeně připravovat doma. Oficiální výprava čítá 85 jmen včetně doprovodu. "Každá finálová účast v takové konkurenci bude velkým úspěchem. Ze zahraničí bude startovat i několik atletů, kteří už dosahují velmi zajímavých výkonů mezi seniory," naznačil Juck.

Podle něj budou největším hvězdami sprinteři z Jamajky, dvoumetrový diskař Mestěrenko z Ukrajiny nebo nigerijské čtvrtkařky. "IAAF neeviduje v této věkové kategorii světové rekordy, ale my samozřejmě pozorně sledujeme tabulky a někteří závodníci mají skutečně kvalitní seniorské výkony," upozornil Juck.

Šampionát bude slavnostně zahájen už v úterý průvodem v centru Ostravy. "Nebylo vůbec jednoduché si to prosadit. Vedení IAAF se dalo poprvé v historii přemluvit, aby byl zahajovací ceremoniál mimo stadion," dodal Juck.