Výhra o pět bodů byla o to překvapivější, že závěrečné minuty, kdy se o výsledku zápasu rozhodovalo, byl na hřišti v dresu Nové huti jediný cizinec. Nejlepšího hráče utkání, Američana Burka, který skvěle uhlídal ostrostřelce Šaroviče, doplňovala čtveřice Číž, Stehlík, Stuchlý a Palyza.

„Bylo to způsobeno tím, že Mason měl pět faulů a Gibson se po jednom nepříjemném dopadu zranil. Na lavičce nám říkal, že to raději nechá na nás a nebude hrát s poraněnou rukou jen tak napůl,“ vysvětlil netypické složení týmu v závěru derby rozehrávač Adam Číž, který nasázel v utkání během dvaatřiceti minut dvanáct bodů, ke kterým přidal dvě asistence a ani jednou neztratil míč.

„Ukázalo se, že se to dá hrát i Čechy,“ pokračoval Číž, s jehož slovy souhlasil i trenér soupeře, který naopak poslal do koncovky samé zahraniční hvězdy. Ty však na kvarteto tuzemských hráčů oblékající ostravský dres nestačily.

„Je to tak, uhráli to jejich čeští hráči. My jsme se tlačili do těžkých pozic, protože jsme si pořád věřili. Mysleli jsme si, jak nejsme dobří, ale ty situace jsme neustáli. Místo jednoduchého řešení, přicházelo vždy to složitější. Stál tam český hráč a povedlo se mu nás zastavit. Kolektivní sport si žádá kolektivní výkon, a to tam z naší strany v závěru nebylo,“ přiznal kouč Nového Jičína Zbyněk Choleva.

„Nechceme dělat rozdíly mezi cizinci a našimi hráči. Proto taky točíme sestavu daleko více než v loňském roce. To jsme ale mohli využít jen šest sedm hráčů. Letos je těch variant daleko více, což je pozitivní zpráva,“ těší trenéra Ostravy Zdeňka Hummela. „Věřím ale, že proti Jičínu by ten závěr zvládli i Mason s Gibsonem.“ Právě velká rotace hráčů by měla podle hlasů z ostravské kabiny přinést požadované výslekdy. „V této sezoně musí být každý nahraditelný,“ upozorňuje kapitán Marek Stuchlý.

Tím, kdo strhl hráče Ostravy a výrazně jim pomohl k výhře nad dlouholetým soupeřem Nymburku, byl Jan Stehlík. „Zahrál báječný zápas, především co se bojovnosti týká. Hlavně v obraně zářil, což je jeho silná stránka. Dal do toho tu potřebnou šťávu, hrozně nám to pomohlo,“ pochválil čtyřiadvacetiletého rozehrávače Hummel.

„Utkání se lámalo zvýšenou bojovností s příchodem Honzy Stehlíka. Hra se ještě více zrychlila, díky tomu jsme získali pár míčů. Pomohli nám také fantastičtí diváci, kteří vytvářeli na protihráče tlak,“ poznamenal Číž. „Honza je strašný bojovník, největší v lize. Nechá na hřišti pokaždé první poslední. Občas udělá nějakou chybku, ale tu mu za tu urputnost a nesmírné nasazení nemůžete vytýkat. Proti Jičínu to strhnul, jen tak dál Honzíku,“ vzkázal svému mladšímu spoluhráči s úsměvem Stuchlý.

Po středečním výbuchu v Opavě se vrátila Nová huť zpět na cestu, která by měla vést k vysněmému cíly. „Zápas s Opavou bychom už nejraději vymazali z paměti. Přijeli jsme tam s tím, že se snad porazí sami. Na druhé straně to byla dobrá sprcha,“ vrátil se k porážce 74:90 ve slezské metropoli Číž.

„Slyšel jsem hlasy, že jsme do utkání v Opavě nastoupili jako mistři světa, to si nemyslím. Prostě jsme ten úvod prospali, dostali rychlé koše, domácí se nám urvali a my už jim jednoduše nedokázali vzdorovat,“ podotkl Stuchlý a pokračoval: „Proti Jičínu jsme hráli opět jako tým a jsme zpět ve hře o pětku. Je jasné, že kdo bude prohrávat doma, nemá šanci uspět a skončí.“ Ostravské mužstvo cenná výhra nesmírně potěšila a nabudila. „Všichni jsme si dokázali, že máme na to, hrát s týmy jako je Nový Jičín,“ prohlásil Číž.

NH Ostrava – Unibon Nový Jičín 84:79 (12:22, 31:39, 60:61)


Zápas se od začátku vyvíjel podle předpokladů, favorit měl stále mírně navrch a v průběhu zápasu si vytvořil až desetibodové vedení. Domácí obrovským nasazením a důraznou obranou, v nichž dominoval hlavně rozehrávač Stehlík, utkání nakonec zvrátili ve svůj prospěch.

„Soupeř hrál celý zápas tvrdě. Vystupňoval to po přestávce. Najednou jsme volili zbytečně těžké střely, přestali jsme být úspěšní a znervózněli. Ostravě se v tom tlaku, který se jim zalíbil, dařilo. Trefovali se ze všech pozic, byli lepší,“ uznal kouč Nového Jičína Zbyněk Choleva.

Domácí dali zapomenout na trapné vystoupení z minulého kola a výhru nad favoritem po téměř čtyřech letech si úžívali. „Odčinili jsme potupnou porážu z Opavy. Tento výkon byl jako noc a den, bylo tam z naší strany enormní nasazení. Hráči ukázali, že umí hrát také srdcem, ne jako v Opavě, kde to byl profesorský, chladný výkon. Musím pochválit Honzu Stehlíka, který v té bojovnosti vyčníval nad všemi,“ řekl ostravský trenér Zdeněk Hummel.

Body: Mason 17, Burke 16, Stuchlý 13, Číž a Stehlík po 12, Palyza 6, Trybański a Gibson po 3, Gniadek 2 – Muirhead 14, Pačiukas 12, Šoška a Channels po 11, Ubilla 10, Šarovič 8, Pandula a Vošlajer po 4, Jurečka 3, Hájek 2. TH: 31/20 – 12/8. Trojky: 8:13. Doskoky: 30:31. Fauly: 20:25. 5 chyb: 36. Mason (Ostrava). Rozhodčí: Dolinek, Nejezchleb, Kapl. Diváci: 1250. Nejlepší hráč: Burke (Ostrava).
>> Další výsledky 3. kola: Kolín – Lokomotiva Plzeň 85:70 (30:15, 52:29, 64:54), Děčín – Opava 81:76 (17:10, 38:32, 69:56), Brno – USK Praha 82:71(30:16, 44:35, 55:54), Svitavy – Prostějov 71:98 (18:24, 35:53, 51:75).
>> Tabulka po 3. kole

1. Nový Jičín 3 2 1 282:214 5
2. Děčín 3 2 1 228:208 5
3. Ostrava 3 2 1 266:248 5
4. Opava 3 2 1 248:235 5
5. Pardubice 2 2 0 167:120 4
6. Prostějov 3 3 0 276:212 6
7. Kolín 3 1 2 229:252 4
8. Brno 3 1 2 212:244 4
9. USK Praha 3 0 3 205:266 3
10. Plzeň 2 0 2 136:188 2
11. Svitavy 2 1 1 131:193 2
>> Program 4. kola: Kolín – NH Ostrava (17.45), Nový Jičín – Děčín, Opava , Brno, USK Praha – Svitavy (18), Plzeň – Pardubice (19).