Cesta do pekel je dlážděna dobrými úmysly. I tak by se dal v kostce shrnout problém, který vzniká rok co rok v období, kdy s trochou nadsázky řečeno vyrážejí ježci do ulic, aby se vykrmili před zimou. Nespočet lidí je totiž v dobrém úmyslu vezme pod svá ochranná křídla v domnění, že jim pomáhají. To ale zdaleka neplatí u všech.

Malým ježkům, kterým se lidé rozhodnou udělat v tomto období náhradní rodiče, tím totiž právě brání se v přírodě vykrmit, a tím se připravit na nadcházející zimu. Zbytečně pak končí spousta takových ježků i v záchranných stanicích.

V tomto roce se navíc vše jeví ještě problematičtěji. „Letos je to mimořádná situace. Kvůli počasí došlo k pozdním vrhům a malých ježků je daleko větší množství. Kapacitně už jsme se dostali na úplný strop," popisuje momentální stav věcí zástupce vedoucího záchranné stanice v Bartošovicích Jan Kašinský. Bartošovická stanice přitom funguje pro celý Moravskoslezský kraj a končí zde tak i zvířata z Opavska.

Záchrana ježků v těchto časech není jednoduchá záležitost. Pomoc samozřejmě někteří z nich potřebují. Zejména ti nemocní a slabí. Vyjmout tyto živočichy z jejich přirozeného prostředí je jedna věc, ale podstatné je skutečně nebrat ty malé.

Obecně by se měla nyní pomoc poskytovat když tak už ježkům těžším než 350 gramů a větším než 15 centimetrů.

Odborníci ale upozorňují na neblahý fenomén poslední doby, kdy lidé začínají pátrat po potřebných ježcích schválně. „Máme s tím bohužel špatnou zkušenost. Někteří už je začínají cíleně vyhledávat," potvrzuje Jan Kašinský. Na záchranných stanicích už se pak o ně pomalu ani nestíhají starat. Navíc opět platí zmíněná skutečnost, že někdy skončí v rukou „dobrodinců" takoví ježci, kteří by naopak potřebovali být na svobodě a hledat potravu.

Když už se ale přece jen rozhodneme podobného „ostnatého mazlíčka" zachránit před smrtí mrazem tím, že jej vezmeme k sobě domů, je nutno dbát na několik pravidel.

Jako první by se měla vykonat návštěva veterináře, aby zvíře zbavil parazitů. Pokud není vykrmené, musíme to dohnat sami. Nejlepší je pro ně maso, psí nebo kočičí granule, konzervy a tak dále. Pochutná si i na vařených vejcích či piškotech. Na pití je nejvhodnější voda. V žádném případě ne mléko, jak naznačují některé z mýtů o ježcích.

Před opětovným vypuštěním do přírody je doporučováno nabídnout mu porci živých červů. Co se ubytování týče, měl by mít dostatečný výběh. Ideální je bedýnka tak o velikosti metr krát metr vystlaná listím nebo pilinami. Pro větší jedince je nejlepší chladnější prostředí jako sklep či kůlna, kde mohou v klidu spát. Menší a hubenější ale při spánku ztrácejí až polovinu své váhy, a proto bychom je měli nechávat na světle a teple a nepovolit jim až tak do poloviny zimy usnout.