Ve volné přírodě roste jen v australském národním parku Wollemi, kde byla před 13 lety náhodně objevena, řekl vedoucí arboreta Miroslav Frank. V tuzemsku mohou wolemii obdivovat lidé také v botanických zahradách v Praze, Brně a Táboře.

Wolemie je živým svědkem doby, kdy na Zemi ještě nežili ani dinosauři. "Známe řadu fosilií, které jsou staré 100 milionů let. I na našem území rostly kdysi sekvoje, které nepřežily zalednění Evropy a dnes se vyskytují jen v Americe a Číně. U nás z nich máme hnědé uhlí. Černé uhlí je staré 300 milionů let a z tohoto období nezůstala živá žádná rostlina. Proto je 200 let stará wolemie zázrakem," vysvětlil Frank.

Jehličnan objevil náhodně v roce 1994 zaměstnanec australského Národního parku Wollemi, který se nachází asi 200 kilometrů od Sydney. "Spustil se do údolí hlubokého až 300 metrů a náhodně zavadil o větve wolemie. Pro vědecký svět tak objevil 500 až 1000 let staré rostliny," řekl Frank.

Ve volné přírodě se jich vyskytuje méně než sto. Australští botanikové po objevu wolemií vytvořili nadaci pro jejich ochranu. "Ze šišek 23 stromů, které se tehdy našly, vypěstovali během deseti let prvních zhruba dvacet rostlin. Ty se dražily ve slavné aukční síni Sotheby's v Anglii za milionové částky," dodal.

V současné době se podle Franka wolemie množí v jediné botanické zahradě a lesní školce v australském Brisbane. "Do Opavy ji odtud s evidenčním číslem přivezl jako dar pro arboretum jeden z obyvatelů Opavy. Zaplatil za ni zhruba 30 australských dolarů," uvedl Frank.

Návštěvníci Arboreta Nový Dvůr si mohou vzácnou dřevinu prohlédnout ve venkovní kleci. Až se ochladí, bude přesunuta do výstavní síně. Bližší informace o rostlině lze najít na internetových stránkách klubu ochránců wolemií www.wollemipine.cz.