V areálu zoo roste přes 7500 exemplářů těchto nepřehlédnutelných rostlin, což je nejvíce u nás i na Slovensku. Pokud se lidé rozhodnou přijít obdivovat pestrobarevnou krásu rododendronů a azalek, nemusejí mít obavu, od pondělí se navýšila kapacita návštěvnosti  z 20 na 50 %, do zoo tak může zavítat přes 12 000 lidí. 

Rododendrony a azalky jsou v ostravské zoo k vidění doslova na každém kroku. V celém areálu jich roste přes 7 500 exemplářů (asi 400 druhů a kultivarů). Jedná se tak o největší kolekci těchto vřesovištních rostlin v České republice i na Slovensku.

Rozkvétající rododendrony (pěnišníky) a azalky lemují hlavní návštěvnickou trasu, rostou na botanických stezkách, ale i přímo v expozicích některých zvířat např. ve výběhu pand červených nebo ve voliérách ptáků Tibetu a Číny. Ve sbírce ornamentálních stromů a bonsají, která se nalézá hned za vstupem do areálu zoo, jsou k vidění dokonce miniaturní japonské azalky (Rhododendron japonicum) staré téměř čtyřicet let. Největší hustotu pěnišníků mohou návštěvníci obdivovat v Rododendron parku, který se nachází v sousedství přírodního výběhu Čitván.

Rododendron park v ZOO Ostrava.Rododendron park v ZOO Ostrava.Zdroj: Pavel Vlček

V Rododendron parku začínají pěnišníky kvůli zastínění vzrostlými stromy vykvétat o něco později. A právě v této lokalitě připravují pracovníci zoo novinku – komentované prohlídky Rododendron parku. Budou zahájeny v pondělí 24. května a probíhat budou zhruba tři až čtyři týdny do odkvětu keřů. Ve všední dny proběhne jedna prohlídka od 13 hod., o víkendech pak dvě prohlídky od 10 a od 13 hod. Další podrobnosti najdou zájemci zde.

Rododendrony jsou nepřehlédnutelné nejen záplavou velkých květů, ale také jejich barevností. Květy, které jsou na rostlinách pouhých 10 až 18 dní, mohou být čistě bílé, narůžovělé, žluté, ale také nachově červené či temně fialové. Botanický název Rhododendron (pěnišník) znamená v překladu růžový strom. V této rozsáhlé skupině se nachází druhy až 25 metrů vysoké, ale například i druhy, které rostou na jiných rostlinách (tzv. epifyty).

Do současné doby bylo popsáno téměř 900 původních druhů, z nichž polovina roste v oblastech západní Číny, asi dvě desítky druhů pochází ze Severní Ameriky. Do Evropy byly první rostliny přivezeny na konci 17. století a k nám se dostaly ze západní Evropy v roce 1844 (Univerzitní botanická zahrada na Smíchově). V areálu ostravské zoologické zahrady byly pěnišníky vysazovány už od konce minulého století.