O postavení řetězového mostu v Moravské Ostravě se začalo uvažovat již v roce 1841. Projekt byl zadán Josefu Seifertovi ze zemského stavebního ředitelství a roku 1844 byla císařským výnosem stavba povolena.

Říšský most byl důležitá spojka Moravské a dnes Slezské Ostravy. Byl pěkný, pevný a odolný, očekávalo se, že vydrží na svém místě nejméně sto let.

Řízný krok vojáků

Inženýr Josef Seifert se narodil 27. května 1808 v obci Hůl v Čechách. Vystudoval pražskou techniku a v roce 1826 vstoupil do služeb zemského stavebního ředitelství v Praze.
Vedl významné stavby například v Karlových Varech. Dohlížel i na stavbu mostu v Lokti, kde se podrobně seznámil s konstrukční úpravou a stavbou řetězových mostů). Později byl přeložen na zemské stavební ředitelství do Brna. V roce 1854 mu byl tento nejvyšší moravský technický úřad svěřen. Josef Seifert zemřel 23. prosince 1857.

Most byl na tehdejší dobu velmi moderní a také působivý. Do užívání byl dán s dvouletým zpožděním až v roce 1851. Ostravu totiž zachvátily nemoci cholera a tyfus. Nicméně průmysl v celé oblasti narůstal tak, že most za pár let již provozu nestačil.

Ráno 15. září 1886 bylo na mostě koňské spřežení táhnoucí těžký vůz s uhlím, dále čtyřicet jezdců švadrony 13. hulánského pluku, dále pěší jednotka a lehký dvouspřežní vůz.

Na mostě se v té době nacházelo asi šedesát osob, které vyhlížely mezi vojáky své příbuzné a známé. Pěší jednotka předváděla parádní jednotný krok, přičemž se most rozhýbal, ozvala se ostrá rána a mostovka se zřítila do vody.

Řetězový most přes řeku Ostravici v místech dnešního mostu M. Sýkory, pohled na Slezskou Ostravu.
Kalendárium historických událostí města Ostravy pro 51. týden 2022

Dvě ženy a dvě dvanáctileté děti byly přiraženy vozy na zábradlí a zemřely skoro okamžitě, další dvě osoby podlehly zranění v nemocnici. Zraněno bylo devět civilistů. Mezi hulány byli tři těžce ranění, zahynuli také tři koně.

Jako první zasahovali na místě neštěstí hasiči z Moravské Ostravy a Přívozu, ale také několik lékařů. Na místo přijel starosta Moravské Ostravy Anton Lux a také hejtman Richter z Místku. Zranění huláni byli odvezeni do nemocnice v Krakově, povoláno bylo ženijní vojsko z Olomouce, aby trosky rozebralo a odstranilo z řeky.

Zdroj: Ostravské muzeum
Podobu řetězového mostu zachytil na svém obrázku malíř Ernst Wilhelm Knippel. 

Zřícení mostu bylo považováno za hrůznou událost. Zpráva ve městě doslova explodovala, tisíce lidí se shromáždily na březích, aby katastrofu viděly na vlastní oči.

Hned se také spekulovalo o příčinách, které katastrofu zapříčinily. Vždyť přece most bez úhony odolal mnoha povodním a záplavám. Nicméně noviny poukazovaly na to, že špatný stav mostu byl dán tím, že ho nikdo neudržoval. Což bylo v minulosti několikrát předmětem kritiky.

Vadný projekt

Později se uskutečnilo soudní jednání, které mělo jednoznačně určit, kdo katastrofu zavinil.

Povolaní experti soud poučili, že kanálky a úchyty řetězů byly nepřístupné a nebylo možno je prohlížet ani udržovat. Navíc byly tak nízko, že je zaplavovala voda nejen při povodni, ale také stékáním z vozovky za každého deště.

Ilustrační foto
VIDEOANKETA: Co patří do bramborového salátu?

Jeden z advokátů velmi vtipně obhajoval c. a k. okresního inženýra Františka Heinze z Těšína, který byl zodpovědný za kontrolu a udržování mostu, když prohlásil, že nebývalou korozi řetězů mostu v komorách způsobil fakt, že nevychovaní ostravští muži, kteří vycházeli z blízkých hospod, u stěn mostu močili. A jak známo, moč působí na železo jako žíravina.

Nicméně soud rozhodl, že šlo o chybu v konstrukci mostu, když komůrky a úchyty byly nízko, a tudíž zaplavovány při každé vyšší vodě nebo i za obyčejného deště, přičemž je nebylo možno kontrolovat ani udržovat. Experti doložili, že jednotlivé ocelové díly ze svářkové oceli vyrobené v sobotínských železárnách měly vysokou pevnost.

Po ostravském neštěstí prošly kontrolou i jiné mosty rakouského mocnářství, přičemž se zjistilo, že povodně ani dešťové srážky neměly v jiných případech na pevnost mostů nijak zvlášť velký vliv. Zdá se tedy, že vinu nesly také místní specifické vlivy, především vzduch nasycený exhalacemi, popílek a chemicky silně znečištěná voda Ostravice.

Ohňostroj v Hrabůvce má velkou tradici i oblibu.
Ostrava uvidí dechberoucí ohňostroj. Kulové pumy se rozprsknou na 150 metrů

O tom, že by mohlo být příčinou zřícení vedle jiných také rozkmitání mostu parádním pochodem vojska, se u soudu vůbec nemluvilo. S touto záležitostí přišli odborníci na stavební statiku později, takže v Rakousko-Uhersku bylo vydáno nařízení, že vojákům přecházejícím most musí být vydán rozkaz: zrušit krok!